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陪读妈妈:我在寂寞中焕然新生

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  导语:陪读妈妈一不小心就找到了自己事业的第二春;还可以申请美国自费访问学者,既能回炉深造,孩子也能免费读公立中学,一年10万元人民币足够。

  在此次《留学》杂志官方微信的留学意向调查中,有一个后台提问非常特别:“如去美国,孩子小,妈妈要陪读签证咋办?”为此,《留学》杂志特意采访了两位远赴美国康涅狄格州陪儿子读初中的中国妈妈,听听她们如何打发异国陪读的日子;其中一位就是央视名嘴郎永淳的夫人吴萍。

  加了吴萍的微信以后,看到她近几个月的朋友圈算得上是不少全职妈妈的每日写照:“儿子回来了,今天算一顿大餐”,“和儿子一起制作南瓜灯”,“前天修车折腾了一天,昨天宅在家,今天一出门,看到车胎全瘪了,回到4S店,又是一天”。

  吴萍的儿子住在寄宿家庭中,她则在临近的地方租了一间屋子。为了让儿子尽快融入异国文化,也出于对寄宿家庭的尊重,母子俩每天打电话、开视频联系,到了周末才见次面。“我每天都会关心儿子的心情怎么样?有什么趣闻,有什么烦恼。”有时候儿子语出惊人,吴萍就会记录下来,分享在朋友圈里。

  比如,在美国读书,到了初中就要自选外语课了,吴萍打趣儿子:“你是不是选中文啦?”儿子对此小郁闷:“真想选中文。但是我的寄宿家庭中,除了我和狗,都会说西班牙语。我选西班牙语了。”这种洋溢着快乐的小段子充斥着吴萍的“陪读日记”。

  如果让儿子住校呢?是不是就能随时探望,一解母亲的相思之苦?吴萍的朋友唐小兵就把儿子送进了寄宿学校,没想到学校对国际生的管理实在太贴心了,连周末都安排得满满当当,以致于住在学校附近的唐小兵几个星期才能见一次儿子。“学校把国际生管理得很好,一到周末就会安排很多体育运动。我们如果想周末接孩子出来团聚团聚,必须在周三给相关部门写邮件申请,并说明原因。”正值青春期的儿子每个星期打球、游泳不亦乐乎,也乐得不出来。

  对于吴萍来说,白天不算难熬,“不光孩子要经历辛苦的适应期,妈妈也要逐渐熟悉异国的生活啊。”吴萍历数刚到美国要做的事情:找房、置办家具、熟悉周边环境、租车等等。如果妈妈英语能力不足,还要加班加点地学英语。“等到都忙完了,日子才能完全进入正轨,这差不多就需要三五个月。”

  适应期过了,就正式进入陪读妈妈的角色。吴萍在美国称得上丰富多彩。首要任务是围着儿子转,不用操心孩子平时的起居生活,每天放学后的亲子视频就成了了解儿子生活和心理的重要方式,大概也是一天的重头。好在美国假期多,不仅让吴萍和儿子多了很多亲子时光,也让她忙得团团转—通过参与节日活动、了解节日习俗来深入文化是最好不过的了。

  唐小兵也深有同感。与吴萍不同,唐小兵和儿子所在的城市没多少中国人。平时,吴萍有个陪读妈妈姐妹团,经常聚在一起钻研各种各样的西式糕点,到了周末就带着各家孩子举行集体活动。到了唐小兵这儿,周围找不到说中国话的人,住得偏僻又不太敢开车远游……这位妈妈开始钻研起在石头上作画,而且画出了名,上了艺术杂志的专访,连老公也诧异道:“没想到空虚的陪读生活竟然给我们家闷出了一位艺术家。”

  唐小兵也对自己有了新的认识:“我在陪着儿子一起适应异国生活的日子里,感觉自己需要学习的东西太多了。也从未像现在这样这么渴求学习,多学习。”

  其实,吴萍和唐小兵的经历在陪读妈妈中很普遍。《留学》在上期的母亲节特别封面专题中介绍了很多学霸的母亲,她们中的大部分都是到异国陪读的高知女性。有的像吴萍这样,让生活更丰富、更有滋味;有的像唐小兵这样找到了自己事业的第二春。

  不过在上期《留学》交流的群体中,陪读妈妈大都是拿着陪读签证,或者因为爸爸外派、拿着配偶签证出国的。由于美国没有陪读签证这一说,这两位母亲是靠旅游签证赴美陪读。吴萍介绍,这其中最不方便的算是医保,因为旅游签证只能办理旅游保险,而跨国医保的复杂处理方式很多时候真是聊胜于无。

  《留学》为此咨询了多家机构,未见得有万全之策,但总算可以推荐一种曲线陪读的方式—自费访学。公费访学是大家比较熟悉的,一般是两国之间有高端的合作研究项目,公开或者定向招聘一些科研者出国交流,费用全部由两国负担。但这一般都要完成科研项目,完成科研论文。而且,这些项目大都会要求申请者通过托福、雅思等标准化语言考试,并取得不错的分数。

  做自费访问学者的优势在于,无需语言考试成绩;不参与学校的学分课程学校,因此不会产生任何学费;在访学期间,没有硬性的研究成果要求,即没有发表学术文章的压力,学习、生活可以自行安排;在访学期间,通过与教授共同开展研究活动,还可以联名发表学术论文;凭借访问学者的身份,可以为配偶和子女办理家属签证,子女还可入读当地的公立学校。

  所以,访问学者的花费主要是在美期间的食宿及交通费用,对于陪读妈妈来说,根本没有额外开销,还有了一份工作解闷儿。而且,访问学者拿到的是学生签证,享受公民医疗,孩子如果入读公立学校也免费。另外,特别黏孩子的妈妈们注意了,访学的妈妈可以就是孩子的合法监护人,孩子可以和你同住哦。

  ①通过官网寻找学校公开邀请的访问学者项目,然后按照类似申请美国大学研究生的流程,在官网上提交申请即可。

  ②直接与相关领域的教授邮件联系,提出意向,并提交访学期间的研究计划。获得该教授的认可和邀请后,就可以赴美了。

  除了在像纽约这样的大城市,在美国其他城市或地区,每月花费500美元左右住宿费用就能住得比较体面了。

  饮食方面,普通城市的花费每月大约在300-500美元。因此,在美国做一年访学,10万元人民币基本就足够了。